gomuslim.co.id – Sebagai seorang milenial yang tumbuh di Orlando, Florida, AS, Imam Ahmed Deeb bukanlah imam tradisional seperti di masjid-masjid pada umumnya. Imam muda yang sedang menyelesaikan gelar sarjana di Claremont, California, ini mempunyai cara sendiri dalam berdakwah kepada milenial.

Presiden Islamic Center of Greater Toledo di Perrysburg, Nadia Ashraf-Moghal, mengatakan jika seseorang tumbuh di lingkungan yang sama dan budaya yang sama, mereka dapat memahami dari mana seseorang berasal sedikit lebih banyak. Ahmed Deeb menjadi sesuatu yang baru bagi umat Islam di Toledo.

“Saya pikir jika seseorang berbicara kepada Anda dalam bahasa Anda sendiri, dengan gaya Anda sendiri, dengan aksen Anda sendiri, Anda bisa lebih baik berhubungan dengan mereka,” ujarnya seperti dilansir dari publikasi Toledo Blade, Senin (14/10/2019).

Hal yang menarik, Deeb baru sekitar dua bulan memasuki peran barunya sebagai imam dan direktur agama di Islamic Center. Dia adalah imam berpendidikan Amerika pertama di Negeri Paman Sam.

“Saya benar-benar percaya bahwa agama adalah jawaban untuk kesepian. Agama harus dilakukan dengan benar dan baik. Dan itu tidak seperti berkata, ‘Ini buku, Anda tidak akan kesepian lagi’, tidak. Apa yang saya maksudkan adalah komunitas yang diilhami oleh iman yang dibangun di atas prinsip-prinsip. Bahkan, yang tidak beragama pun mengakui,” jelasnya.

Menurut Moghal, kika kesepian adalah epidemi, dan lembaga keagamaan tidak menemukan solusi kreatif bagi orang untuk memiliki rasa koneksi dan memiliki, maka pihaknya melakukan sesuatu yang salah.

Imam Amerika

Pada 2011, dua pertiga imam yang melayani masjid di Amerika Serikat dilahirkan di berbagai negara, menurut sebuah studi multi-lembaga yang diterbitkan pada saat itu. Munir Shaikh, direktur urusan akademik di Bayan Claremont, yakin angka-angka itu mulai bergeser.

Bayan Claremont baru mulai mendaftarkan siswa pada tahun 2011. Dan itu tetap salah satu dari beberapa institusi pendidikan tinggi Islam yang menawarkan gelar sarjana terakreditasi.

Shaikh mengklarifikasi teologi tidak berbeda, tetapi percakapan yang harus dilalui oleh seorang sarjana harus membawa perspektif spiritual mereka.

 

Baca juga:

Imigran Muslim AS Jadikan Komunitas Anchorage sebagai Wadah Berhijrah

 

“Orang-orang mempraktikkan agama mereka dalam konteks budaya. Jadi dimensi berbeda dari tradisi agama akan ditekankan dengan cara yang berbeda dalam konteks budaya yang berbeda pula. Semakin banyak masjid mencari imam yang fasih di lingkungan budaya Amerika, yang nyaman akan terlibat dalam masalah dengan cara yang sangat otentik,” katanya.

Shaikh menyebut, ada rasa hormat dan penghargaan yang besar bagi siapa pun yang ingin melayani dalam kepemimpinan agama. “Tetapi mungkin ada preferensi untuk imam yang dibesarkan di AS dan yang memiliki afinitas alami untuk mengatasi masalah dan merasa seperti mereka adalah bagian dari identitas kolektif yang lebih luas dari orang Amerika,” jelasnya.

Visi Muda

Dalam peran barunya, Imam Deeb (26) mengatakan visinya adalah agar komunitas menjadi sebuah pusat pelayanan masyarakat yang terbuka. “Ini dipimpin oleh Muslim, diinformasikan oleh Muslim, tapi ini bukan untuk Muslim saja. Ini untuk semua orang,” ungapnya.

Dalam khutbah pertamanya, ia mengutip peribahasa Afrika. ‘Mereka yang tidak dianut oleh desa, akan membakarnya untuk merasakan kehangatannya’.

“Mungkin kita belum melakukan cukup untuk berbicara dengan keprihatinan orang-orang di sekitar kita. Bahwa mereka ingin membakar agama yang terorganisir karena belum merasakan kehangatannya untuk waktu yang sangat lama. Saya ingin memperkenalkan kembali iman dengan cara berbicara kepada orang-orang, menumbuhkan cinta dan kasih sayang yang nyata dalam pelayanan,” paparnya.

Imam di AS

Menemukan imam atau pemimpin agama yang tepat menjadi misi yang mustahil bagi banyak komunitas Muslim AS.

Menurut laporan “The American Mosque 2011” oleh profesor Universitas Kentucky Ihsan Bagby, setengah dari semua masjid di AS tidak memiliki staf penuh waktu, dan hanya 44 persen imam yang bekerja sebagai pemimpin penuh waktu yang dibayar.

Menurut penelitian Bagby, hanya 36 persen masjid dengan kehadiran antara 101 dan 200 memiliki imam penuh waktu yang dibayar. Selain itu, survei lain oleh Masyarakat Islam Amerika Utara (ISNA) menunjukkan bahwa hanya 44 persen imam Amerika yang digaji dan penuh waktu. Sisanya adalah pemimpin agama sukarela. (jms/aboutislam)

 

 

Baca juga:

Buku Baru Ini Rilis Demografi Baru tentang Komunitas Muslim Latin yang Tumbuh di AS